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La importancia de las pequeñas empresas

A importância das pequenas empresas

As pequenas empresas sempre tiveram um impacto econômico excepcional, tanto a nível nacional quanto local. Globalmente, eles representam uma média de 60% a 70% do emprego total e metade do produto interno bruto (PIB).


“Não é um exagero dizer que as PME são o principal motor do desenvolvimento econômico de qualquer país. Elas são a principal fonte de criação de emprego, o que significa que o crescimento econômico, tanto nos países em desenvolvimento quanto nos industrializados, depende em grande parte da atividade e do sucesso das PME”, diz Jaime de la Mora, chefe do departamento de Pequenas e Médias Empresas do Grupo Banco Santander.

A nova economia digital “apresenta muitos desafios, mas também muitas oportunidades para as PME. Elas têm de se reinventar continuamente para se adaptar às demandas do mercado e dos consumidores”, afirma de la Mora. “Entender essa mudança é fundamental para sobreviver e progredir. Graças à flexibilidade e capacidade de adaptação, muitas delas podem crescer e prosperar em um ambiente em constante mudança. Quando elas compreendem e aprendem a gerenciar essa oportunidade, podem superar todas as limitações enfrentadas por seu tamanho.”

Em alguns países, o status das PME está crescendo ainda mais. A natureza variável do trabalho está encorajando – ou às vezes forçando – as pessoas a tentar o empreendedorismo. No Reino Unido, o trabalho por conta própria aumentou 19% entre 2008 e 2015, e representa 15% dos trabalhadores.

“Em muitos países desenvolvidos, as pequenas empresas estão se tornando uma forma de autoemprego, mas a partir de posições precárias”, diz Virginia Simón-Moya, professora de Estratégia na EAE Business School da Espanha. Sua pesquisa descobriu que, durante os períodos da crise, as pequenas empresas tiveram maiores taxas de sobrevivência, embora uma análise mais profunda revelou que seus donos estavam perdendo dinheiro, mas aguentaram de qualquer maneira porque não tinham outras perspectivas de emprego. 

Em mercados emergentes também “há muitos empreendedores por necessidade, mais que por interesse ou perspicácia empresarial”, comenta Simon Bell, líder global para o financiamento de PME na prática global de finanças e mercados do Banco Mundial.

A maioria das pequenas empresas, segundo a professora Simón-Moya, oferece serviços, porque necessitam muita mão de obra em vez de capital. No entanto, como a sobrevivência depende da produção, tais empreendedores “estão criando formas de trabalho que fazem com que a produtividade cresça”.

"Há muitos empreendedores por necessidade, mais que por interesse ou perspicácia empresarial" Simon Bell

Uma “Nova Economia Artesanal” está se metendo no setor artesanal, que já é o segundo maior empregador do mundo em desenvolvimento, após a agricultura. Os novos artesãos se concentram em produtos únicos, feitos a mão ou com serviços personalizados para clientes específicos.

Essas empresas tendem a ser muito pequenas, às vezes apenas de uma pessoa. De fato, o último relatório anual da União Europeia sobre as PME afirma que quase 93% de todas as empresas do setor não financeiro são microempresas com menos de 10 funcionários.

É provável que cresça o número de pequenas e microempresas, bem como o número de grandes empresas, enquanto as empresas de médio porte saem de cena, incapazes de competir com empresas maiores, aponta Ricard Puigferrat, fundador da Back to Basics Management e coautor com Eric Weber e Carm Coll da análise de 1,2 milhão de empresas espanholas de 2007 a 2014 para o Back to Basics Business Barometer da IESE Business School. “Parece estar em paralelo com a desaparição da classe média”, conclui.

O relatório da UE afirma que as PME nos 28 estados-membros “finalmente parecem ter escapado das consequências da crise econômica e financeira do final de 2008 e 2009”, com dois anos consecutivos de emprego e crescimento de valor agregado, e um relatório similar da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OECD) revela que as taxas de criação de empresas estão apontando mais alto na maioria das economias desenvolvidas.

Enquanto as pequenas empresas nos EUA expressam o maior otimismo em nove anos, “a contratação de empregados de longo prazo versus curto prazo ou sazonal ainda não chegou a esse ponto. Eles estão se transferindo para um emprego tipo Uber”, diz Ayman El Tarabishy, ​​professor do departamento de Administração da Universidade George Washington e diretor executivo do Conselho Internacional para Pequenas Empresas. Nas regiões do Oriente Médio e do Golfo, há uma “manutenção dos costumes”, enquanto partes da Ásia estão se estabilizando ou melhorando. “Está melhor que ontem, que há uma semana e que há um ano”, complementa.

Muitas economias emergentes não se viram tão diretamente afetadas pela crise financeira global, mas não são, nem sempre foram, muito fortes em termos de criação e apoio a pequenas e médias empresas, ressalta Bell. “Estamos vendo um progresso nascente, mas ainda insuficiente.”

A ideia de que todas as PME geram empregos é um mito. “Estudos nos EUA e em alguns países emergentes apontam para o fato de que a maioria dos novos empregos são criados por empresas com menos de cinco anos, ou seja, empresas jovens”, afirma Bell. No entanto, “apenas 3% a 6% das PME realmente decolam e criam um número significativo de empregos. Essas empresas são chamadas de ‘gazelas’ por causa de seu rápido crescimento. E as empresas que crescem ainda mais rapidamente são chamadas de ‘unicórnios’ – mas estas estão, na sua maioria, embora não exclusivamente, confinadas ao mundo desenvolvido”.

"Apenas 3% a 6% das PME realmente decolam e criam um número significativo de empregos. Essas empresas são chamadas de gazelas. E as empresas que crescem ainda mais rapidamente são chamadas de unicórnios"

O financiamento é um desafio fundamental para as pequenas empresas, especialmente para os jovens que não possuem histórico. “Estamos falando de uma clientela que é diferente, que não tem garantias, um histórico de crédito, livros de contas auditados”, diz Bell. “A taxa de fracasso é alta. Os bancos desconfiam dessas empresas, e por uma boa razão.”

As microempresas, que superam em muito as PME formais em mercados emergentes raramente se tornam gazelas. Elas podem ser empresas familiares ou unipessoais apenas interessadas na sobrevivência, e não no crescimento ou na criação de empregos. Os programas de microfinanças ajudaram muitas pequenas empresas a começar e a variedade de microfinanças se expandiu para atender melhor as diversas necessidades das pequenas empresas. Mas empresas um pouco maiores, que têm o potencial de crescer de 50 para 100 para 200 trabalhadores em alguns anos, têm diferentes necessidades e os formuladores de políticas estão examinando uma série de modelos para apoiá-las.

“Estamos passando do microfinanciamento para algo que pode criar crescimento econômico e, mais importante, empregos”, acrescenta Bell.

Por Catherine Bolgar, escritora de negócios freelancer