Innovación médica: un cojín inteligente para sillas de ruedas


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El ingeniero industrial Pedro Aguilera ha desarrollado Prev UPP, un cojín con sensores inteligentes para prevenir las úlceras por presión en personas en silla de ruedas.


¿Cómo se puede mejorar la calidad de vida de la gente que va en sillas de ruedas, de quienes necesitan pasar mucho tiempo sentados y tumbados? Según la Organización Mundial de la Salud, en el mundo hay 65 millones de personas que necesitan desplazarse en silla de ruedas. Una de ellas es el ingeniero industrial Pedro Aguilera. Natural de Chile, Aguilera ha creado Prev UPP, una almohadilla inteligente que previene las úlceras por presión, una de las dolencias más comunes entre las personas con movilidad reducida.

El dispositivo de Aguilera está formado por un cojín en el que van implantados una batería y unos sensores situados en zonas estratégicas. Los sensores están programados con un algoritmo que recoge información en tiempo real y es capaz de detectar los cambios en la presión. Los diferentes datos se registran en una app móvil, que indica al usuario de manera personalizada cuándo ha de empezar a prevenir una posible úlcera. Además, la app manda alertas de manera oportuna cuando detecta que el usuario debe cambiar de postura. De esta manera, este innovador chileno consigue que sea más sencillo hallar posibles alteraciones, antes de que se desarrolle la enfermedad.

Aguilera, que ha sido seleccionado como  Innovador menor de 35 de Latinoamérica 2017 por MIT Technology Review en español y ha recibido premios como Jump Chile 2015, es consciente de que en el mercado existen servicios similares. Sin embargo, son difíciles de transportar y cuentan con una tecnología más complicada de usar, lo que hace que sean muy caros. El innovador chileno ha desarrollado un producto de bajo coste fácil de transportar gracias a su batería ligera. Además, ha recibido el apoyo del Hospital del Trabajador en Chile, con el que realiza una investigación para crear un modelo capaz de predecir, con el mínimo rango de error posible las probabilidades de que alguien sufra una úlcera. A finales de marzo de 2017, 60 pacientes del hospital ya habían probado el prototipo de Prev UPP y participaron en la mejora del diseño. El objetivo es encontrar la manera de conseguir un producto personalizado para la situación y dolencia de cada usuario.

El impacto de Prev UPP podría llegar a pacientes de todo el mundo. Por ejemplo, según la Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud de Estados Unidos, alrededor de 2,5 millones de personas desarrollan problemas de úlcera por presión solo en EE. UU.. Según Aguilera, “estar en la piel” de las personas que sufren estas dolencias le permite estar más cerca de ellas. Nadie mejor que una persona que ya está en silla de ruedas puede conocer lo que se necesita. Con Prev UPP, Aguilera puede mejorar su propia calidad de vida, pero no es su única motivación. Sacar partido de su situación para algo tan necesario como “ayudar a los demás” también importa.

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