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Ultrasonidos para detectar meningitis

El innovador español Javier Jiménez ha desarrollado Neosonics, una sonda que detecta si un bebé tiene meningitis de una forma rápida y no invasiva


 

Actualmente, para detectar si un bebé padece meningitis hay que realizar una punción lumbar. Sin embargo, en el 95 % de los casos en los que se hace esta punción el resultado es negativo. Se trata de una técnica invasiva e, incluso, traumática en algunas ocasiones. Para evitar este mal trago y ofrecer una técnica no violenta, el doctor en ingeniería biomédica Javier Jiménez ha desarrollado Neosonics, una sonda de alta precisión que detecta la enfermedad cuando se pasa por la cabeza del bebé.

Este innovador español ha desarrollado Neosonics bajo el paraguas de su empresa New Born Solutions y pretende dar respuesta a la dificultad de detectar y tratar la meningitis. Esta enfermedad provoca la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal y sus primeros síntomas, como fiebre o somnolencia, son comunes en otras muchas dolencias. Esto hace que sea más difícil diagnosticar y, por tanto, sea más complicado tratarla. Además, puede dejar secuelas neurológicas e, incluso, acabar con la vida del paciente en unas horas. 

El funcionamiento de este novedoso sistema es sencillo: la punta de la sonda se sitúa sobre la fontanela del niño, después al apretar un botón el dispositivo toma una imagen de alta resolución del líquido cerebroespinal y realiza un recuento de los glóbulos blancos.  En concreto, este dispositivo detecta el número de células presentes en el líquido cerebroespinal. A partir de 25 células por microlitro se considera que el niño puede tener meningitis. En el caso de que dé positivo, el médico puede determinar inmediatamente el procedimiento a seguir. 

Así se consigue realizar un diagnóstico más rápido y preciso de la enfermedad. Si el resultado indica que el paciente tiene meningitis "se hace la punción y se le medica contra ella", explica Jiménez. Por el contrario, si el resultado es negativo, se evitaría tener que hacer una punción innecesaria. 

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Dos años después de ser seleccionado como uno de los Innovadores Menores de 35 España 2016 por MIT Technology Review en español, Jiménez continúa desarrollando este dispositivo y su intención es que se pueda aplicar en un gran número de centros médicos de todo el mundo. Por un lado, los países más desarrollados lo podrían utilizar para hacer un seguimiento de los pacientes sin necesidad de hacer la punción lumbar. Mientras, en los países en vías de desarrollo para diagnosticar rápidamente la enfermedad. De momento, ya han enviado un prototipo a Mozambique.

Para perfeccionar Neosonics, Jiménez explica que ha sido muy importante acceder a financiación externa. Así, en el último año han contado con el apoyo de Neotec, que subvenciona empresas tecnológicas de nueva creación en España; de Startup Capital, la aceleradora de la Generalitat de Catalunya; y de SME Instrument, iniciativa de Unión Europea para impulsar a pequeñas y medianas empresas. 

Para Jiménez, el progreso "es cambio a mejor" y añade que para él Neosonics es una forma de "contribuir a la mejora de la sociedad". De hecho, se muestra positivo con su desarrollo, sobre todo, tras ver los resultados del estudio de mercado que han realizado con la agencia Insigth in Life Sciences. La investigación incluyó a 20 pediatras de 20 hospitales de referencia en Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y España. Los resultados reflejaron que el 95% de los encuestados estaba de acuerdo en la necesidad de implantar en los hospitales una solución no invasiva. 

Un dato que anima a Jiménez a alcanzar su gran meta: "Queremos proporcionar soluciones basadas en tecnología médica que ayuden a mejorar la salud de las personas".