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Realidad virtual: clave para diseñar tus futuras vacaciones

Realidad virtual: clave para diseñar tus futuras vacaciones

Hacer un recorrido en bici, asistir a un concierto y disfrutar de las vistas de una ciudad desde la terraza de un hotel. Gracias a la realidad virtual, los turistas pueden vivir experiencias como estas y conocer un destino casi como si estuvieran en él sin necesidad de desplazarse.


"Ponte las gafas que nos vamos a Japón". Si antes se utilizaban las guías en papel y después llegó internet para organizar las vacaciones, ahora la realidad virtual (RV) se está convirtiendo en un elemento más para planificar los viajes. Gracias a ella, los usuarios pueden vivir experiencias tan variadas como ser testigo de una pelea de sumo, adentrarse en un restaurante giratorio o pasear por el santuario Fushimi Inari Taisha.

Estos son sólo algunos de los 16 lugares que ha incluido la Oficina Nacional de Turismo de Japón (JNTO) en su vídeo de realidad virtual 360º, como parte de la campaña JAPAN – Where tradition meets the future. Se presentó el pasado mes de enero y se ha convertido en una referencia sobre cómo esta tecnología es capaz de transportar a los turistas a cualquier destino para que lo conozcan mejor.

La realidad virtual crea entornos digitales nuevos que pueden ser ficticios o simular espacios de la vida real. Los dispositivos para acceder a estos mundos son variados: gafas, cascos y soportes para móviles que permiten al usuario conocer estos escenarios virtuales. Según una estadística, elaborada por Statista, el número de personas que utilizan esta tecnología ha ido en incremento desde 2015. Hace tres años, la realidad virtual contaba con 6,7 millones de usuarios activos y hoy la cifra alcanza los 171 millones.

Esta tecnología ya se ha dado a conocer en sectores como el de los videojuegos, la educación o el industrial. De esta manera, ha introducido nuevas posibilidades a la forma en la que estudiamos, trabajamos y nos entretenemos. Ahora también puede transformar la manera en la que viajamos. Según explica el director de tecnología y nuevos negocios de Idealmedia y uno de los fundadores de la Sociedad Española de Agencias de Viaje con Realidad Virtual, Sergio Usón, en el turismo se utiliza para tres áreas: como herramienta de ventas en las agencias, para dar formación a los agentes de viaje que no conocen los destinos y como elemento de comunicación para realizar campañas novedosas.

El fundador y CEO de Two Reality, Giovanni Cetto, explica que esta tendencia comenzó hace tres o cuatro años, aunque el boom de la realidad virtual en el turismo se ha vivido este año y será mayor el que viene: "Hasta ahora había muy pocas grabaciones de los destinos y el hardware era muy caro. Gracias a la evolución de la tecnología, la RV es más accesible".
 

Submarinismo en Australia, paseos por Suiza

Atrás irán quedando los típicos vídeos e imágenes para promocionar un país, ciudad o región. "La realidad virtual es un método de mayor calidad artística", apunta Usón. "Funciona como una toma de contacto. A la gente le resulta muy útil durante la fase de inspiración: puedes adentrarte en un destino y así saber lo que te espera", añade la directora de la Oficina de Turismo de Suiza en España, Sandra Babey.

De hecho, ese era uno de los objetivos de la campaña japonesa. Su vídeo, de apenas tres minutos, se presenta como un aperitivo sobre lo que se van a encontrar aquellos que viajen a Japón. Aunque este país es uno de los más punteros en tecnología, no es el único lugar que ha recurrido a las tecnologías inmersivas para seducir a sus futuros visitantes.

Hay posibilidades para todos los gustos. Por ejemplo, los que aprecian el descanso pueden comprobar cómo es un hotel sin necesidad de hacer una reserva, tal y como ofrece la cadena de hoteles Shangri-La, con sede en Hong Kong. También hay oportunidades para los amantes de la música. El hotel Rock de Tenerife (España) permite a sus futuros huéspedes vivir la adrenalina de sus conciertos de manera virtual. Por su parte, los más aventureros pueden bajar a las profundidades del mar gracias a trabajos como el de la Oficina de Turismo de Australia, que ha creado un vídeo para llevar al usuario a la barrera de coral de Queensland (Australia).

Para Babey uno de los principales objetivos de estas experiencias es que el usuario no sólo vea un destino, sino que lo sienta. Añade que eso es lo que persiguieron en la Oficina de Turismo de Suiza en España desde su primer proyecto con realidad virtual.

Como sucede en varias zonas del norte de Europa, la bicicleta es uno de los medios ideales para recorrer el país. Para trasladar esta experiencia al usuario crearon un vídeo en RV de un trayecto por Suiza. La grabación se reproducía mientras el usuario pedaleaba en una bicicleta fija en el suelo. A medida que la gente aumentaba la velocidad, recibía una pequeña ráfaga de viento y el vídeo iba más rápido. "Cuando las personas realizan algún esfuerzo físico, se implican más con la experiencia", apunta.

Asimismo, la mayoría de los vídeos de realidad virtual que promocionan un destino suelen contar con un presentador. Como si se tratara del mejor amigo del usuario, explica las particularidades de lo que se está viendo. Por ejemplo, la Oficina de Turismo de Suiza ha creado la figura de Heidi, que solo comparte el nombre con el dibujo animado, para narrarte los secretos del país, el estudio VR Gorilla te invita a conocer Londres (Reino Unido) a través de Peter y la empresa tecnológica Visyon ha recurrido a Jasmine para que visites Barcelona (España).
 

En las agencias de viaje y en casa

Aunque lo más común hasta ahora ha sido disfrutar de estas experiencias en ferias o eventos sobre turismo, se espera que cada vez más las agencias de viaje se sumen a esta tendencia. "La realidad virtual es una especie de ilusión, no es algo tangible. Es difícil convencer a las agencias de que los usuarios responden de manera positiva a esto", apunta Usón. Aun así, ya hay establecimientos que acercan la RV al turista. Es el caso de la agencia online Logitravel, que ha inaugurado su primera tienda física en Madrid (España). Entre sus servicios ha incluido tecnologías como la RV o paquetes sensoriales que transmiten las sensaciones típicas de cada zona.

La realidad virtual llega a las agencias y también a los hogares. Los usuarios ya pueden "viajar" sin necesidad de salir de casa. A las ya conocidas visitas virtuales con fotografías 360⁰, que se reproducen con la aplicación de Google Earth, se suman los vídeos en RV disponibles en YouTube y Facebook. Basta con configurar el móvil para visualizar los contenidos en realidad virtual, unos auriculares conectados al móvil y unas gafas de cartón (Google Carboard ofrece sus planos para que cada uno realice las suyas).

El fundador y CEO de Two Reality, Giovanni Cetto, va más allá y apunta a que cada vez existen productos más accesibles para el usuario final, por lo que será más común que la gente disponga de gafas más profesionales en su hogar. "Por ejemplo, las gafas de Oculus Go (cuestan alrededor de 200 euros) tienen su propia interfaz, por lo que no hace falta insertar un teléfono móvil. Entre las diferentes experiencias que ofrece incluye visitas culturales", comenta.

Eso sí, aunque la realidad virtual es capaz de llevarte a cualquier lugar, no superará la magia de viajar. "La RV será un complemento al turismo, no un sustituto", apunta Cetto. Y es que, tal y como señala Usón, es cierto que teletransportarse no es posible, pero cada vez es más fácil asomarse a las diferentes esquinas del mundo sin estar en ellas físicamente.

Por Alba Casilda