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Mauricio Betancur: innovación frente las minas antipersonas

Mauricio Betancur: innovación frente a las minas antipersonas

Mauricio Betancur ha creado unas plantillas que absorben la onda expansiva de los explosivos y reducen los daños a las víctimas.


 

Aunque en los últimos tiempos Colombia ha dado importantes pasos hacia una paz estable, todavía quedan restos del conflicto que hacen que el día a día pueda ser muy peligroso. Solo en este 2018, se han registrado 87 víctimas por minas antipersonas en el país latinoamericano, 11.615 desde 1985. De ellas, el 20% son víctimas mortales, según los datos de la Dirección Contra las Minas de Colombia. Harto de esta realidad, hace casi 10 años Mauricio Betancur decidió aplicar sus conocimientos en Ingeniería Mecánica para hacer de su país un lugar más seguro tanto para la población civil como para los profesionales encargados del desminado.
 

Su primer proyecto consistía en imitar los caparazones de una tortuga y la geometría de las escamas de los peces para crear unas plantillas que absorben parte de la onda expansiva de una mina cuando se pisan. De esta manera, los artificieros encargados de retirar los explosivos corren menos riesgos. Aunque no reducen el daño por completo, las plantillas consiguen evitar que la onda afecte al tronco de las personas y se produzca un desenlace fatal.
 

De hecho, MARTE, la empresa de Betancur, en colaboración con la Universidad de Antioquía, ha donado 10.000 plantillas a miembros del ejército de Colombia para que las prueben sobre el terreno y les ayuden a mejorarlas. "Son quienes realmente van a usarlas y pueden explicar bien qué mejoras hacer sobre el peso y su comodidad", explica Betancur, que asegura que los comentarios de estos profesionales han sido muy importantes en el proceso.
 

Desde que fundó la empresa en 2009, Betancur ha diversificado sus esfuerzos en crear materiales y herramientas que sirvan a mejorar la seguridad de los usuarios. Entre sus logros se encuentran la creación de un mecanismo que anula las minas mediante a un chorro de agua, un robot que limpia las minas del terreno, blindajes más eficaces para vehículos como helicópteros y todoterrenos y un nuevo tipo de chaleco antibalas más ligero.
 

Este sistema se asemeja al utilizado en el caso de las plantillas, según explica Betancur: "Hemos desarrollado un sistema basado en el mismo material reptil para aplicaciones balísticas que pesa la tercera parte de un chaleco normal". Este material no solo es más ligero, sino que, al estar compuesto por bloques en forma de escama, permite la transpiración del cuerpo y lo hace más cómodo. Además, este tipo de chalecos duran el doble que uno normal.
 

Este ingeniero, reconocido como Innovador menor de 35 de Colombia en 2016 por MIT Technology Review en español, tiene claro que su meta es mejorar la vida de las personas ya que el problema de las minas genera situaciones de "desplazamientos forzosos, muertes o negación del uso de tierra y de agua". Por eso, sigue investigando en el empleo de nuevos materiales para acercarse a su objetivo de cero víctimas por explosiones de minas antipersonas.

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