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La importancia de las pequeñas empresas

La importancia de las pequeñas empresas

Las pequeñas empresas siempre han tenido un gran impacto económico, tanto nacional como localmente. A nivel mundial, representan un promedio del 60 al 70 % del empleo total y la mitad del producto interno bruto (PIB).


“No es exagerado afirmar que las pymes (pequeñas y medianas empresas) constituyen el principal motor del desarrollo económico de cualquier país. Son la mayor fuente de creación de empleo, lo que significa que el crecimiento económico, tanto en los países en desarrollo como en los industrializados, depende en gran medida de la actividad y el éxito de las pymes”, comenta Jaime de la Mora, director del área de Pequeñas y Medianas Empresas del Grupo Banco Santander.

La nueva economía digital “presenta muchos desafíos, pero también muchas oportunidades para las pymes. Deben reinventarse continuamente para adaptarse a las demandas del mercado y a los consumidores”, dice de la Mora. “Comprender este cambio es clave para sobrevivir y progresar. Gracias a su flexibilidad y capacidad de adaptación, muchos de ellos pueden crecer y prosperar en un entorno de cambio constante. Cuando entienden y aprenden a gestionar dicha oportunidad, pueden superar las limitaciones a las que se enfrentan debido a su tamaño”.

En algunos países, la importancia de las pymes está creciendo más. La naturaleza cambiante del trabajo está alentando – o a veces forzando – a las personas a probar su valía empresarial. En el Reino Unido, el trabajo por cuenta propia aumentó un 19% entre 2008 y 2015, y representa el 15% de los trabajadores.

“En muchos países desarrollados, las pequeñas empresas se están convirtiendo en una forma de autoempleo, pero a través de posiciones precarias”, dice Virginia Simón-Moya, profesora de estrategia en la EAE Business School. Su investigación descubrió que, durante los períodos de crisis, las pequeñas empresas tienen mayores tasas de supervivencia, aunque un análisis más detallado reveló que los dueños de algunos negocios estaban perdiendo dinero, pero aguantando de todos modos porque no tenían otras perspectivas de trabajo. 

También en los mercados emergentes, “hay muchos emprendedores por necesidad más que por visión o interés en los negocios”, dice Simon Bell, líder global para la financiación de las pymes en la práctica global de finanzas y mercados del Banco Mundial.

La mayoría de las pequeñas empresas, según la profesora Simón-Moya, están en el sector servicios, porque requieren mucha mano de obra en lugar de capital. Sin embargo, como la supervivencia depende de su producción, dichos empresarios “están creando formas de trabajo que hacen que la productividad crezca”.

"Hay muchos emprendedores por necesidad más que por visión o interés en los negocios” Simon Bell

Una “nueva economía artesanal” se está introduciendo en el sector artesanal, que ya es el segundo empleador más grande en el mundo en desarrollo, después de la agricultura. Los nuevos artesanos se centran en productos únicos y hechos a mano o servicios a medida para clientes específicos.

Dichos negocios tienden a ser muy pequeños, a veces de una sola persona. De hecho, el último informe anual de la Unión Europea sobre las pymes revela que casi el 93% de todas las empresas del sector no financiero son microempresas con menos de 10 empleados.

Es probable que crezca el número de pequeñas empresas y microempresas, así como el número de grandes corporaciones, mientras que las medianas empresas abandonan, incapaces de competir con negocios más grandes, dice Ricard Puigferrat, fundador de Back to Basics Management y coautor con Eric Weber y Carm Coll del análisis de 1,2 millones de empresas españolas realizado entre 2007 y 2014 para el Back to Basics Business Barometer del IESE Business School. “Parece transcurrir en paralelo con la desaparición de la clase media”, concluye.

El informe de la UE dice que las pymes en los 28 estados miembros “finalmente parecen haber escapado de las consecuencias de la crisis económica y financiera de finales de 2008 y 2009”, tras dos años consecutivos de creación del empleo y el valor agregado. Un informe similar de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) también asevera que las tasas de creación de empresas están en claro ascenso en la mayoría de las economías desarrolladas.

Mientras que las pequeñas empresas en los EE. UU. están expresando el mayor optimismo en nueve años, “la contratación de empleados a largo plazo versus a corto plazo o temporal todavía no ha llegado a ese punto. Se están moviendo hacia un empleo tipo Uber”, dice Ayman El Tarabishy, ​​profesor del departamento de gestión de la Universidad George Washington y director ejecutivo del Consejo Internacional de Pequeñas Empresas. En las regiones del Medio Oriente y del Golfo los negocios son “como de costumbre”, mientras que partes de Asia se están estabilizando o mejorando. “Está mejor que ayer, que hace una semana y que hace un año”, dice.

Muchas economías emergentes no se vieron afectadas tan directamente por la crisis financiera mundial, pero no son, ni eran, muy fuertes en términos de creación y apoyo a pequeñas y medianas empresas, según Bell. “Estamos viendo un progreso incipiente, pero aún insuficiente”.

La idea de que todas las pymes generan trabajo es un mito. “Los estudios en los EE. UU. y en algunos países emergentes apuntan al hecho de que la mayoría de los nuevos empleos netos los crean empresas que tienen menos de cinco años, es decir, empresas jóvenes”, dice Bell. Sin embargo, “solo entre el 3 y el 6 % de las pymes en realidad despegan y crean un número significativo de puestos de trabajo. Tales empresas se llaman ‘gacelas’ debido a su rápido crecimiento. Y las empresas que crecen aún más rápido se llaman ‘unicornios’, pero en su mayoría, aunque no exclusivamente, se limitan al mundo desarrollado”.

"Solo del 3% al 6% de las pymes en realidad despegan y crean un número significativo de puestos de trabajo. Tales empresas se llaman gacelas. Y las empresas que crecen aún más rápido se llaman unicornios"

La financiación es un desafío clave para las pequeñas empresas, especialmente para los jóvenes que carecen de un historial crediticio o experiencia previa. “Estamos hablando de una clientela que es diferente, que no cuenta con avales, con un historial crediticio, con los libros contables auditados”, dice Bell. “La tasa de fracaso es alta. Los bancos desconfían de tales empresas, y por buenas razones”.

Las microempresas, que superan con creces a las pymes formales en los mercados emergentes, rara vez se convierten en gacelas. Pueden ser empresas familiares o unipersonales que solo estén interesadas en la supervivencia, en lugar del crecimiento o la creación de empleo. Los programas de microfinanzas han ayudado a muchas pequeñas empresas a comenzar, y la variedad de microfinanzas se ha expandido para servir mejor a las diversas necesidades de las pequeñas empresas. Pero las empresas algo más grandes, que tienen el potencial de crecer de 50 a 100 e incluso a 200 trabajadores en un par de años, tienen necesidades diferentes, y los legisladores están buscando una variedad de modelos para apoyarlas.

“Estamos pasando de las microfinanzas a algo que puede generar crecimiento económico y, lo que es más importante, empleos”, dice Bell.

Por Catherine Bolgar, escritora freelance de negocios