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Cultivos modificados que solucionan la escasez de alimentos

Cultivos modificados que solucionan la escasez de alimentos

La científica Pamela Ronald utiliza técnicas de edición genética para crear variedades de arroz resistentes a las presiones medioambientales


 

Lograr plantas capaces de sobrevivir en cualquier situación es una de las soluciones para garantizar la alimentación de las generaciones futuras. Precisamente, a eso ha dedicado prácticamente toda su carrera la científica estadounidense Pamela Ronald, que durante tres décadas ha trabajado en la edición genética de las plantas para conseguir alimentos más abundantes y duraderos.

Ronald explica que la secuenciación genética en las plantas no es algo nuevo, pero en los últimos años han surgido nuevas posibilidades ya que es más fácil combinar diferentes técnicas de edición genética. En concreto, ha centrado sus investigaciones en cómo mejorar la producción de arroz, un alimento básico para gran parte de la población mundial.  Así, uno de sus últimos logros ha sido que este cereal sea más resistente a las presiones medioambientales.

En una de sus investigaciones, esta profesora de la Universidad de California en Davis (Estados Unidos), aisló el gen XA21, clave para que el arroz sobreviva a largos periodos de sequía.

Tras este descubrimiento continuó trabajando para que el cereal soportara justo la situación contraria: las inundaciones. En este caso, trabajó para aislar el gen Sub21 de una variedad india de arroz que le permitía sobrevivir cuando éste se sumergía en agua. Para comprobarlo, realizó una prueba en un invernadero: el arroz diseñado con este gen sobrevivió a 18 días de inundaciones, mientras que el arroz estándar no lo logró.

Esto puede resultar muy útil en Asia, donde alrededor de 20 millones de hectáreas de arrozales en Asia son propensas a las inundaciones y  sólo entre India y Bangladesh se pierden cada año cinco millones de hectáreas de arroz, según datos del Instituto Internacional de Investigación de Arroz.

La científica es consciente de que la edición genética despierta cierta controversia en la sociedad. Sin embargo, defiende que gracias a la secuenciación genética de las plantas "se pueden producir alimentos de una manera más ecológica", ya que la alteración genética de las plantas también permite crear productos menos tóxicos.

Además de esto, Ronald, que fue ponente en la edición de EmTech France 2017, también apunta que estas prácticas suponen una solución ante los efectos del cambio climático. Las catástrofes cada vez afectan a más partes del planeta y de esta forma se podrían asegurar los suministros.

Y es que para Ronald la ciencia y, en concreto la ingeniería de plantas, tiene algunas de las respuestas para solucionar los problemas relacionados con la escasez de alimentos.