Na linha de frente contra as mudanças climáticas e o câncer

David Fairén foi premiado na terceira edição do Prêmio Talento Emergente da Sociedade de Científicos Espanholes no Reino Unido.

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Infelizmente, o caso de David Fairén não é algo raro. Jovem pesquisador espanhol muito mais do que bem preparado desenvolvendo seu trabalho em outro país, neste caso, o Reino Unido. O que, sim, pode ser considerado fora do comum é o seu talento excepcional.


Madrileno, de 79, Fairén foi premiado na terceira edição do Prêmio Talento Emergente da Sociedade de Científicos Espanholes no Reino Unido, concurso patrocinado pela Fundação Banco Santander.

Este prêmio visa reconhecer apoiar um jovem pesquisador espanhol com uma carreira profissional excepcional no Reino Unido, bem como divulgar sua pesquisa para a sociedade de ambos os países. O Banco Santander, dentro de sua linha “Jovens Talentos”, está comprometido em promover jovens cientistas, oferecendo-lhes a oportunidade de pesquisar as áreas mais inovadoras do setor, através de bolsas e programas especiais.

Eva Hevia, de Gijón, especialista em Química Organométrica, e Xavier Moya, de Barcelona, ​​com o trabalho voltado para a investigação em Ciência dos Materiais, foram os vencedores das duas primeiras edições. Fairén, que desenvolve seu trabalho na Universidade de Cambridge, alcançou o pódio dos mais destacados jovens pesquisadores espanhóis do Reino Unido.

A razão pela qual ele foi premiado está intimamente ligada, conforme avaliação do júri, ao tratamento de materiais avançados para a luta contra as mudanças climáticas e a descoberta de novas terapias contra o câncer.

De seu departamento de pesquisa, na centenária universidade inglesa, onde ele compartilha trabalhos com cerca de vinte cientistas talentosos, David Fairen explica o seu estudo, digno de prêmio, em detalhes e com um didático vocabulário. “Trabalhamos com uma família de materiais chamados estruturas metal-organic frameworks (MOFs), ‘inventada’ há cerca de 20 anos, e que permite o desenho, a nível atômico, de suas propriedades porosas. Especificamente, falamos de materiais que, em um único grama, podem conter até 8.000 m2 de superfície. Essa superfície nos permite interagir com pequenas moléculas (gases) ou maiores (fármacos) e assim poder encapsulá-las ”.

Como suas investigações se materializam?

A pergunta óbvia é para que fazem tudo isso, ou melhor, que aplicação real essa pesquisa tem. O doutor de Madri responde: “Esta pesquisa nos permite, por exemplo, desenhar um material capaz de capturar o CO2 produzido em uma usina termelétrica, para combater as mudanças climáticas ou armazenar hidrogênio. Também podemos usar esses MOFs para melhorar as terapias contra o câncer transportando uma droga para uma célula tumoral minimizando os efeitos colaterais ”.

A luta contra o câncer e a resistência ativa às mudanças climáticas são duas das maiores prioridades no mundo civilizado. E há um jovem químico espanhol, em Cambridge, que trabalha nos dois relevantes campos, depois de ter estudado a relação entre si. “A relação entre esses campos”, diz Fairén, “está no uso das mesmas ferramentas para utilizar a porosidade com a qual projetamos nossos materiais. Desta forma, usamos os métodos computacionais para prever o comportamento dos materiais e, logo, os desenvolvemos com as melhores propriedades, seja para energia (por exemplo, um material muito estável que dura em condições agressivas), ou sanitárias (para exemplo, um material que pode ser degradado dentro do corpo para que não haja bioacumulação e não cause efeitos colaterais) ”.

Parece claro que David Fairén é uma voz muito mais do que autorizada quando se fala de mudança climática e, principalmente, da sua força e perigo. “A mudança climática pode ser evitada, mas não estamos fazendo isso”, afirma ele. “Cada dia que atrasamos em tomar as devidas providências, é um dia perdido. Infelizmente, as medidas são muito limitadas e de curto prazo. A mudança climática é uma questão política e, como tal, deve ser abordada pela sociedade, pelos cientistas e pela indústria. O efeito afeta não só o clima, mas também a saúde dos cidadãos”.


A luta contra o câncer e a resistência ativa às mudanças climáticas são duas das maiores prioridades no mundo civilizado


Nesse sentido, a pesquisa da equipe de Fairen se concentra no hidrogênio, “o combustível do século XXI, assim como antes era o gás natural, o petróleo, até atingir o carvão do século XVIII”. “Os desafios para armazenar esses gases são solucionados, entre outras coisas, com o uso de materiais porosos para seu armazenamento e separação”.

Fundação Banco Santander: um apoio fundamental

Para que essas pesquisas continuem dando seus importantes frutos para a saúde das pessoas, o apoio externo, tanto público quanto privado, é essencial. Sobre o primeiro, e, principalmente, sobre sua dificuldade, vários livros poderiam ser escritos, mas Fairén, um sofredor do assunto, resume em duas frases. “Antes de começar em Cambridge, solicitei um contrato Ramón y Cajal para retornar à Espanha e começar meu grupo de pesquisa lá. No entanto, fiquei muito longe entre os candidatos, enquanto que um ano depois a Royal Society me deu um contrato semelhante para ir a Cambridge. Além disso, o orçamento de pesquisa na Espanha é muito limitado e, salvo exceções, geralmente é inflado com itens que não se usam ”.

Assim, o apoio privado, como neste caso, fornecido pela Fundação Banco Santander, torna-se relevante e quase imprescindível. “Este prêmio serviu tanto para apoiar uma das spin-outs do grupo, a Imaterial Labs, quanto para ajudar na conciliação da vida profissional e familiar, cobrindo, por exemplo, uma parte dos custos de creche. É muito importante que a pesquisa em universidades e centros seja financiada não apenas por meios públicos, mas também por meios privados, visto que o compromisso para aumentar a visibilidade dos pesquisadores é muito importante”.

O prêmio em dinheiro é de 14.000 libras (pouco mais de 15.500 euros), o que, de acordo com o texto oficial, “cobrirá qualquer aspecto que ajude o desenvolvimento da carreira de pesquisa do vencedor”.

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