Os grandes momentos da história da Liga dos Campeões


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Do voleio majestoso de Zidane ao escorregão agonizante de Terry, a Liga dos Campeões deu aos seus torcedores bons e maus momentos, desde que substituiu a Copa Europeia, em 1992, como a competição mais importante do continente.


No auge do futebol de clubes, apenas o maior deles está à altura das circunstâncias, quando o emocionante hino do torneio (baseado no Zadok the Priest de Frideric Handel e conhecido simplesmente como “Liga dos Campeões”) é sentido através das arquibancadas lotadas.

A primeira edição com o novo formato da Liga dos Campeões foi vencida pelo Marselha contra o Milan, de Marco van Basten, por 1 a 0, graças ao único gol do jogo marcado pelo defensor Basile Boli. O Marselha ainda é a única equipe francesa que venceu esta competição, embora seu sucesso não seja suficiente para conquistar um lugar na nossa lista dos dez grandes momentos da história do torneio.

O Liverpool derruba o AC Milan no milagre de Estambul

O Liverpool de Rafa Benitez terminou em quinto na Premier League e ficou claro que eles não eram os favoritos da competição. Até mesmo o dogmático Jamie Carragher admitiu que sua equipe iria lutar contra um indiscutível e esplêndido Milan. Os 11 jogadores do time italiano (tinha terminado em segundo lugar na Serie A) foram uma boa amostra de quem é quem entre os grandes do futebol: Dida, Cafu, Stam, Nesta, Maldini, Pirlo, Gattuso, Seedorf, Kaká, Shevchenko e Crespo. Durante o primeiro tempo, o roteiro se deu como previsto: um gol logo no início do capitão do Milan, Maldini, foi seguido por dois gols de Crespo.

O Liverpool já ia perdendo, no intervalo, de 3-0. Seus fãs mais incondicionais temiam o pior, embora a adversidade sempre tenha revelado o melhor de Steven Gerrard. O capitão do Liverpool apareceu no segundo tempo totalmente crescido e sua energia revitalizou uma equipe radicalmente diferente da que se rendeu tão docilmente no primeiro tempo. A brilhante cabeçada de Gerrard, aos 54 minutos. deu esperança ao time inglês, antes que os golaços de Smicer e Alonso virassem o jogo.

Milan ficou surpreso, enquanto o Liverpool foi aclamado por fãs que estavam começando a perceber que o sonho ainda poderia se tornar realidade. Os 90 minutos deram tempo extra, mas não houve gol. E vieram os pênaltis. Um Milan ainda debilitado desperdiçou três dos cinco lances, permitindo que o Liverpool ganhasse sua quinta copa da Liga dos Campeões.

O Manchester United deixou o Bayern de Munique sem sentido para completar seu histórico triplo

Com seus dois gols, o empolgante e jovem time de Sir Alex Ferguson chegou à final da Liga dos Campeões de 1998-99. O Bayer de Munique, no entanto, não era fácil de se administrar. Eles já haviam vencido a Bundesliga e ainda tinham que disputar a final da copa nacional da Alemanha. Quem venceria a batalha dos três gols? As apostas foram muito a favor dos campeões alemães. Com Roy Keane e Paul Scholes sancionados, o United perdeu sua primeira opção de par no meio-campo, sua posição e ritmo de jogo.

Como Ferguson costumava fazer durante sua carreira, ele se concentrou nos jovens: David Beckham, Nicky Butt, Ryan Giggs e Gary Neville para jogar o jogo mais importante de suas vidas. Foram os alemães que atacaram primeiro, apesar de Mario Basler marcar nos seis minutos de jogo. À medida que o relógio se aproximava, o único gol do Bayern fez uma diferença radical entre os dois lados. O quarto árbitro acrescentou 3 minutos de tempo extra. 3 minutos para o United alcançar o que ele não havia conseguido nos 90 anteriores. 3 minutos era a única coisa que eles precisavam. Um corner de Beckham, em 91, causou estupor e o substituto Teddy Sheringham acertou a bola para empatar o jogo. O Bayern ficou devastado diante de um exultante United. Mas a aula de 92 da equipe inglesa ainda não havia terminado. Um inesgotável Beckham mandou outro escanteio, Sheringham reagiu rapidamente e foi de cabeça em seu companheiro de equipe Ole Gunnar Solskjær, acabando com as ilusões do Bayern.

O gol mais incrível da história da Liga do Campeões pertence às chuteiras do Zidane

Pode carecer de empatia (o incrível gol do Ronaldo feito a 40 metros contra Oporto poderia muito bem reclamar) nem ser o mais surpreendente (uma vez que o “bico” mais audacioso do Ronaldinho contra o Chelsea poderia levar o prêmio), mas tanto a sua magnitude e sua excelência técnica, o voleio de Zinedine Zidane contra o Bayern Leverkusen, na final 2001-2002, no Hampden Park, continua a ocupar o pódio como o gol mais impressionante já visto em um campeonato continental.

Quando a bola caiu do céu escuro e frio de Glasgow, o mundo fixou o olhar em um dos maiores jogadores de futebol de todos os tempos, colocando um voleio perfeito na entrada da área. A bola traçou um arco incrível que foi sobre a defesa de um Leverkusen expectante, para entrar pela trave defendida por um goleiro que não podia fazer nada. Não só ele foi vitorioso, como Zidane ainda fez esse gol com a sua perna fraca. Trés magnifique.

O escorregão de John Terry dá o troféu ao Manchester United

Os dois melhores times da Inglaterra se enfrentaram na final de 2007-2008, durante a era dominada pelos ingleses na Liga dos Campeões. O todo poderoso Manchester United, que tinha um triunvirato de atacantes formado por Ronaldo, Rooney e Tevez, surgiu para enfrentar o poder do Chelsea, com Cech, Terry, Makelele, Lampard e Drogba, que compôs a espinha dorsal de uma equipe que tinha terminado a Premier League sete pontos atrás do United.

O confronto apertado entre dois pesos-pesados, ​​que já se conheciam com perfeição, terminou em um empate 1-1. Havia a ameaça dos pênaltis e, após a falha do Ronaldo e quatro pênaltis transformados pelo Chelsea, o capitão tinha em suas chuteiras a possibilidade de garantir o que seria a primeira taça do clube. Nada sugeria o contrário, mas Terry escorregou durante a corrida e o tiro atingiu a trave. United aproveitou o erro, e os homens de Alex Ferguson lançaram dois novos pênaltis para garantir os dois gols, arrasando o capitão do Chelsea.

O Barcelona deixa KO para o Paris Saint-Germain

Neste jogo havia de tudo: os jovens sedentos do PSG lutando contra um dos times históricos da Liga dos Campeões, o Barcelona: dois treinadores enfrentados sob o olhar atento de seus clubes; e o maior time do campeonato. O PSG de Unai Emery chegou às oitavas de final da temporada 2016-2017, ansioso por estar na próxima rodada. Vencedores da Ligue 1, os campeões franceses precisariam de um bom resultado contra uma das equipes mais importantes da Europa, a fim de fortalecer seu potencial e satisfazer seus donos do Qatar.

Um empate contra o Barcelona na segunda rodada foi uma oportunidade perfeita para isso, e depois de derrotar a equipe de Luis Enrique com uma partida de 4-0, o PSG parecia ter o resultado esperado para o clube. Mas cuidado com um Barcelona ferido. A partir do momento em que o retorno ao Camp Nou começou, tudo indicava que seria uma noite longa para o time francês. A questão era simples: o Barcelona seria capaz de transformar sua superioridade em gols e se tornar o primeiro time a fazer 4 a 0? A resposta foi um retumbante sim, com 3 gols marcados nos últimos 5 minutos que selaram um incrível 6-1 a favor da equipe espanhola.

O Real Madri, finalmente, alcança a Décima

O Real Madri é o rei da Liga dos Campeões. Nenhum clube pode comparar seu sucesso com o que a equipe espanhola colheu recentemente. Os melhores momentos do Madri têm andado de mãos dadas com a história do campeonato: desde as cinco copas consecutivas que o Di Stefano venceu em 50 até o record de gols que Raul fez em 90. Por isso, ninguém poderia imaginar a fome de vitórias do Real Madri, depois de vencer a sua nona Copa, em 2002. Os primeiros anos foram considerados como algo anedótico, mas uma década depois, o Real Madrid ainda corria atrás do cobiçado troféu. Esse ponto anedótico que deu lugar à falta de sucesso veio a se tornar um desejo que afetou a equipe, e a tensão que existia ao chegar à final de 2014 era palpável.

Uma vitória significaria chegar à Décima, mas para isso eles deveriam enfrentar um dos seus eternos rivais com quem compartilham a cidade, o Atlético de Madrid. A pressão foi suficiente para ver como a equipe poderia afundar, especialmente depois de receber, no primeiro tempo, um gol de seu rival, que marcava o ritmo. No entanto, o Real Madrid de Cristiano Ronaldo estava preparado para acabar com essa situação. No último minuto, Sergio Ramos provocou o tempo extra, em que o Madrid tomou as rédeas do jogo, marcando 3 gols e selando a vitória na maior noite da história do Real Madrid.

José Mourinho se converte no “Especial”

Foi a Liga dos Campeões que apresentou José Mourinho ao mundo. É que são poucas as equipes que venceram a Copa da Europa, concentrando mais sua atenção no técnico do que nos jogadores. Amá-lo ou odiá-lo é o poder do Especial. Apesar de ter vencido a última temporada da Taça UEFA, desde o início Oporto não era o favorito para vencer a Liga dos Campeões, em setembro de 2003. Um empate tornava ele mais distante do Madri, que fazia o que lhe cabia como mais que possível candidato, ainda que na fase eliminatória os portugueses se dedicaram muito. Construído à imagem de Mourinho, a sua solidez defensiva fazia par com uma arrogância que os manteve vivos e Deco conseguia o empate nas oitavas contra o Manchester United, que seguia inteiro, graças à sua auto-confiança.

A vitória por 2-1 no Estádio do Dragão deu lugar a uma segunda rodada em Old Trafford. Oporto parecia que ia fazer as malas depois do gol de Paul Scholes no primeiro tempo, mas no último minuto, Costtinha empatou deixando jogadores do United atordoados e pudemos ver um inexpressivo Mourinho correndo em direção aos seus jogadores, o que provocou a raiva de Ferguson. Oporto e Mourinho nunca voltariam a olhar atrás, chegando a uma final onde colocaram o Mônaco nas cordas, conseguindo um 3-0 e se proclamando campeões. Algumas semanas depois, Mourinho se juntaria ao Chelsea. “Por favor, não me chame de arrogante”, disse ele aos repórteres, mas “sou o campeão europeu e acho que sou especial”.

O brasileiro Ronaldo ilumina o Old Trafford

Poucos espetáculos deixam uma pessoa tão tensa quanto a originalidade que Ronaldo oferece em plena batalha. Imensamente poderoso, com uma habilidade magistral e faro de gol, o brasileiro está entre os principais atacantes da história. Praticamente, ele não tinha preço quando estava no seu melhor momento. Infelizmente, nos últimos anos, não atravessou uma maré de sorte, mas o seu grande talento continuou causando impacto. A semifinal do Real Madrid contra o Manchester United, na temporada de 2002-2003, é um bom exemplo.

Depois de 2 anos sofrendo uma dor terrível no joelho, Ronaldo marcou três gols incríveis em Old Trafford, quase que sozinho acabando com o United na Liga dos Campeões. Dois ataques de surpresa de ambos os lados a uma curta distância garantiram aos Galácticos de Madrid o passe para a final, apesar de estar perdendo de 4-3. A 20 minutos do fim, o técnico do Real Madrid, Vicente del Bosque, substituiu o brasileiro, para alívio do Manchester United. Todo o Old Trafford se levantou em uníssono para ovacionar uma das maiores atuações jamais vistas no campeonato Europeu.

O “carrossel” do Barcelona deixa o United tonto

“Eles colocam você nesse “carrossel” e simplesmente te deixam tonto”. Foi uma declaração visionária de Alex Ferguson antes da final de 2008-09 entre o Barcelona e o Manchester United. Como campeão da Liga dos Campeões, o United estava muito confiante, graças aos imparáveis Ronaldo e Ronney para confundir e irritar a equipe de artistas de Pep Guardiola. Mesmo os contra-ataques deveriam levar a bola, embora Barcelona não fosse por menos. Desde o início, os espanhóis foram um turbilhão de passes, movimento e arte, monopolizando a bola e sufocando o United impregnado pelo ar da noite no Stadio Olimpico, em Roma.

Messi foi ótimo, fazendo um trabalho brilhante e dando o toque final com um lindo gol. O resultado ficou em 2-0, mas hipnótica atuação do Barcelona foi mítica, deixando Ferguson mal e resumindo a inferioridade de sua equipe: “Durante todos os meus anos como treinador este é o melhor time que já enfrentamos. Ninguém nunca nos derrotou assim”.

Gareth Bale se apresenta ao mundo

Gareth Bale tinha demonstrado seu inegável talento na Premier League com o Tottenham, mas durante a fase de grupos da Champions League 2009-2010, o então jogador com 22 anos de idade, se apresentou para o mundo com uma das mais emocionantes atuações da história dessa competição. Com apenas 10 homens em campo, depois que o goleiro Heurelho Gomes foi expulso e perdendo de 4 a 0, Spurs, de Harry Redknapp, parecia arrasado pelo atual campeão da Liga dos Campeões, o Inter de Milão. Mas. Bale tinha outros planos.

Tomando as rédeas da partida durante o segundo tempo, o jovem galês usou seu incrível ritmo para incendiar o lateral esquerdo, marcando três gols sem pestanejar, deixando o campeão Macion, vencedor de uma Copa do Mundo e a Liga dos Campeões, totalmente nocauteado. O Tottenham perdeu o jogo, mas o desempenho de Bale deu pistas do seu grande futuro. Ele tinha muito a dizer durante a segunda partida do Tottenham, em White Hart Lane. Bale novamente deu um banho em Maicon e o Tottenham derrotou os italianos para terminar em primeiro lugar no grupo.

 

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